新冠肺炎更多症状浮现,部分出现“新型冠状病毒长期症状”(long COVID)的患者表示会闻到鱼腥味、硫磺味及甜腻恶心的难闻气味。

英国“天空新闻网”(Sky News)报导,这种罕见的副作用被称为“嗅觉倒错”,可能特别会影响年轻人和医护人员。英国耳鼻喉外科医师库玛称这种症状“非常奇怪,非常罕见”。

库玛是英国耳鼻喉科协会(ENT UK)主席,也是3月将嗅觉丧失视为感染新型冠状病毒指标症状的首批医护人员之一。他曾敦促英格兰公共卫生署(PHE)将嗅觉丧失列为染疫症状,几个月后嗅觉丧失正式被列为诊断的症状之一。

如今他注意到英国数以千计因长期嗅觉丧失接受治疗的患者中,有些人出现嗅觉倒错。

他告诉天空新闻网,患者出现嗅幻觉,代表“嗅觉被扭曲,而不幸的是大多是难闻的味道”。

他还说:“这确实很困扰患者,他们的生活品质大受影响。”

库玛形容这是一种“亲神经性病毒”,并解释“这种病毒对脑部神经有亲和性,尤其是控制嗅觉的神经,但它可能也会影响其他神经,我们认为它会影响神经传导物质,也就是将讯息传递到大脑的机制”。

他还说:“有些人通报出现幻觉、睡眠障碍、听力改变。”

“我们不知道确切的机制,但我们正在找方法努力帮助患者复原。”

协助嗅觉障碍患者的英国慈善机构AbScent正与英国耳鼻喉科协会及英国鼻科学会合作,从数以千计的嗅觉丧失和嗅觉倒错患者搜集资讯,以助研发疗法。

他们建议有嗅觉倒错症状的患者接受“嗅觉训练”,包括每天闻玫瑰花、柠檬、丁香和尤加利精油约20秒,以慢慢恢复嗅觉。

库玛说:“有一些令人鼓舞的早期报告显示,这类训练对患者有帮助。”他还说,大部分患者最终将恢复正常嗅觉。

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