星洲日报报导,香港33岁IT业男子上周第二度确诊感染冠病,港大研究发现,该病人是全球首宗有纪录的二次感染个案,反映群体免疫未必能截断冠病病毒传播,病毒有可能像其他引起感冒的人类冠状病毒一样一直存在,即使有抗体也不一定终身有效,但病人二次感染的病徵有可能较第一次轻微。负责研究的专家称,病人可多次感染令控疫难度增,未来巿民或要每年接种一次预防疫苗,并可能令医疗系统的压力等同要面对“两次流感”一样。至於康复者,他建议继续戴口罩丶保持社交距离,亦要接种疫苗。

4月中出院(本月欧游返港再确诊)

33岁从事IT业的男子3月曾确诊感染新冠病毒(第564宗),当时出现咳嗽丶发烧等病徵,经治疗後於4月中出院;他本月经英国到西班牙旅游,本月15日抵港後再次确诊,但今次没有病徵,之後在亚博馆接受治疗,上周五(21日)出院。

无病徵病毒(基因排序异於首次)

港大医学院微生物学系的研究团队透过基因排序,发现该名病人两次感染病毒株基因排序明显不同,共有24个核苷酸不同;通过对比病毒基因库,发现第一次感染的病毒,与3、4月时美国和英国的病毒株相似,第二次病毒与7丶8月英国和瑞士的病毒株相似。

研究团队再根据其他资料,包括病人第二次确诊後病毒量较高,距离首次感染已隔4个半月,以及病人曾外游等,判断该病人属二次感染,并非首次感染後体内的病毒继续释放所致,属全球首宗康复後受二次感染个案。

研究团队发现,病人第二次染疫时,住院初期未能验出抗体,到住院第5日才验出抗体,原因之一可能是他首次染疫时体内没有产生抗体,也可能是病人首次染疫後产生的抗体随着时间逐渐减少,所以第二次染疫後初期验不出有抗体。

如病毒变异(首次感染抗体或无用)

研究团队又指出,抗体是针对病毒的S蛋白,如果第二次病毒的S蛋白出现变异,病人首次染疫後产生的抗体或无法识别到第二次的病毒,而该病人两次感染的病毒,S蛋白上有4处氨基酸不同,包括D614G等,但仍要再研究才能确定第二次感染是否因为病毒的S蛋白出现变异所致。

团队指出,该宗个案显示群体免疫不能截断传播,新冠病毒有可能像其他人类冠状病毒一样,长期在人类中传播,而即使有疫苗,亦未必能提供终身免疫。团队又提醒,应为曾染疫的人也接种疫苗,康复者亦应继续遵守防感染措施,包括戴口罩和保持社交距离等。

抗体约半年後会失效(医疗压力或如面对“两次流感”)

研究团队成员之一丶港大医学院医学系临牀教授兼助理院长孔繁毅表示,该个案显示即使首次感染後有抗体,但抗体水平会逐步下降,大约半年之後就会失效,不能长久免疫,故日後若有疫苗,或要每年接种一次;病毒长久存在,亦可能令医疗系统的压力等同要面对“两次流感”一样。他又说,暂未见到新冠病毒有季节性,或一年四季都出现,但仍要观察。

被问及新冠病毒如感冒反覆出现,对於医院长远服务有何影响,港岛东医院联网总监陆志聪表示暂未能下定论,他说以往流感冬夏两季高峰期都多长者入院,但毋须大幅削减服务及增加隔离设施,现时担心新冠病毒的高传染性,并说若病毒持续出现,公院或会再削减服务,表示这方面有隐忧。

中大呼吸系统科讲座教授许树昌表示,大部份患者感染後都会产生抗体,问题在於抗体可以维持多久,相信今次被揭再次感染的个案并非普遍,未必会出现医院因疫情而持续迫爆的情况,但目前作出任何结论均言之尚早。

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