新型冠状病毒大流行期间挽救人命的口罩,如今却成了野生动物杀手,日后还会危害到整个自然生态。

综合媒体报导,自从各国纷纷开始强制在公共场所戴口罩防疫后,全球各地就经常在人行道、水道与海滩发现用后即丢的一次性外科手术口罩,这种抛弃式口罩薄薄的防护材质,得要好几百年才能分解。

善待动物组织(PETA)人员福鲁诺(Ashley Fruno )告诉法新社:「口罩无法很快消失于自然环境,当我们丢弃后,这些东西会对环境与一同生活在地球的动物造成伤害。」

在马来西亚吉隆坡近郊的山林,人们看到狝猴咀嚼废弃口罩已断掉的带子。

英国皇家爱护动物协会(RSPCA)在英格兰东南部的切姆斯福德(Chelmsford)救出一只腿部被口罩带子缠住达一周的海鸥,还一度登上英国媒体头条。

大量用后抛弃的口罩对环境构成的最大冲击可能发生在水中。环保团体警告大量用后抛弃的口罩、乳胶手套与其他医疗防护器材,以各种不同方式流入早已受到污染的河、海。

根据环保团体“海洋亚洲”(OceansAsia)的资料,去年有超过15亿只口罩流入全球海洋,相当于新增6200吨海洋塑胶污染。

巴西保育人士在被冲上岸的企鹅尸体胃内发现口罩,在迈阿密外海也有河豚因口罩而丧命。

法国的非营利组织「海洋清洁行动」(Operation Mer Propre)去年9月在邻近地中海的咸水潟湖,发现一只困死于口罩里的螃蟹。

 

总部设于美国的非政府组织「海洋保育协会」(Ocean Conservancy)首席科学家雷纳德(George Leonard)表示,口罩与手套对海洋生物来说麻烦尤甚,「这些塑胶制品在天然环境分解后,会成为更小的颗粒,然后进入食物链,冲击整个生态体系」。

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