抗生素的发明救活了无以数计的生命,不少人仰赖它的功效,甚至病无大小滥用一番;但也有人耳闻抗生素吃多有害人体,所以总是偷偷减少医生叮嘱的分量。到底抗生素对人体究竟是利是弊,且让专家为你揭开它的神秘面纱。

抗生素(Antibiotic)是能够治疗真菌感染(即癣,fungusinfection)和杀死或压制细菌(bacteria)药物的统称。抗生素的成分复杂,难以简述,它乃透过微生物引导產生刺激的代谢產物,可以压抑其他微生物的成长。药剂师林建斌指出,隨著医学科技的发达,如今的抗生素可以经从微生物內提炼、化学合成及半合成这3种途径製造。

抗生素分类复杂,可以其化学结构来划分,又可以目標菌种来区分。林建斌表示,医药人员会针对不同的目標菌种,提供病人不同的抗生素,「如一个人跌倒擦伤,伤口流血,医药人员在开抗生素给病人时,会以皮肤上存在的大多数细菌为目標;又或患上尿道炎,便以一般在尿道內会发现的细菌菌种为目標。」基于此原理,抗生素可分为革兰氏阳性(grampositive)、革兰氏阴性(gramnegative)、好氧/嗜氧(aerobic)及厌氧(anaerobic)4种。

看清体內杀菌过程

林建斌表示,不同的抗生素会透过不同的方式达致杀菌效果,依其效用可分为杀菌剂(bactericidal)和压菌剂(bacteriostatic)两大类別:

杀菌剂:作用在破坏並杀死细菌细胞,分別以两种方式来达成目標。

1.破坏胞壁:透过破坏保护细菌的细胞壁,使细菌无法受到保护而死亡。

2.增加细胞膜的通透性:附著在细菌的细胞膜上,使它通透性变大。就像在细菌的细胞膜上打穿无数细微的小孔,使细菌內部的物质流失,电解质失调。这將导致细胞衰弱自行死亡,或在患者本身抗体的攻击下死亡。

压菌剂:著重于抑制细菌繁殖,並让人体免疫细胞工作,自行杀死细菌。

1.阻止细胞繁殖:进入细胞內部破坏蛋白质(tRNA),使其无法分裂。

2.阻止细胞DNA复製:进入细胞內部,破坏细胞DNA,以阻止其复製。

林建斌指出,医药上会把不同效用的抗生素混合使用,以达到杀菌的目的。「比如先利用一种抗生素打开细胞膜,破坏其外层,再用另一种来破坏细胞內部,杀死细菌。」一般轻微的病症或许只会使用一种抗生素,某些较严重的疾病则会同时使用2至3种抗生素。

民眾一般生病求诊时及市面上常见的抗生素如Augmentin和Zithromax,皆属广谱抗生素(broad spectrum antibiotic)。广谱抗生素的目標菌种范围较广,服用后能一次性杀死所有目標。「这確实可以达到很好的杀菌效果,但也由于杀菌范围广泛,一旦遇上具抗药性的细菌,反而可能间接助长了后者。」他强调,为免上述情况发生,民眾在服抗生素时,务必遵照医药人员的指示。

迷思1:抗生素是万灵丹?

药物的使用在于人,是利是弊全看如何运用。林建斌:「无可否认的是,青霉素的发现救了成千上万人的性命。」但物极必反,过度依赖抗生素並非好事。「有些人病无大小,甚至连感冒喉咙痛也要求服食抗生素。」

去年杪,卫生部公佈一项理大药剂系的调查显示,高达90%患上伤风感冒的普通病人,会在求诊时要求医生开抗生素给他们服用。而有21.6%的医生会迎合病人要求,即使病人本身的病情並没有到达需要服用抗生素的程度。教人难过的是,36.7%的医生觉得,如果自己拒绝病人的要求,病人就会更换医生。

民眾误把抗生素当万灵丹,而医生为了保住饭碗,选择配合病人,被病人牵著鼻子走,导致滥用药物的情况发生。林建斌表示,是否服用抗生素要视病情而定,除了某些重大疾病的病患必须长期服用抗生素,普通毛病如伤风感冒不一定要服用抗生素。他指出,高达70%至90%的喉咙痛乃病毒(virus)所造成,服用针对细菌(bacteria)及真菌(fungus)作用的抗生素其实一点帮助也没有,「过度依赖抗生素,可能导致细菌產生抗药性。」

他提醒民眾,应该相信医药人员的专业诊断,该吃完就吃完,不该吃就別要求,不要擅自当医生。「抗生素是需要医生处方才能售卖的药物,民眾请勿自行到药局购买服用。」

迷思2:吃抗生素对人体有害?

药物有副作用在所难免。每一种抗生素都有异同的副作用,又要马儿好,又要马儿不吃草,几乎是不可能的事。「少数患者在服用一般抗生素时,会有腹泻问题,这是由于抗生素的杀菌效果所致。但並非所有人都会有上述问题。」

在权衡得失的情况下,想要有效把病治癒,便得一併承受相比之下较轻的药物副作用。他举例:「治疗肺癆的其中一种药物会对视力造成某种程度上的影响,但医药人员会定期检查病患的眼睛,確保他的视力不受影响。」

至于副作用是长久性抑或暂时性,和病患本身的体质及是否遵循医师指示、定期检查有关,「像腹泻的问题,基本上只要患者把药吃完康復后,便不会再出现。」

但他提及,上述副作用並不包括病患本身对该药物的过敏反应。药物敏感可能致命,一旦病患发现自己吃错药,身体出现过敏,应即刻停药就医。除了体质过敏,林建斌建议民眾在服食药物產生异状时,可询问医生或药剂师,充分瞭解该状况是否正常,切莫擅自停药,以免產生抗药性。

迷思3:抗生素一定要吃完?

抗生素要发挥完全杀死或压制细菌的效果,需要一定的份量和时间。民眾应遵循医师的指示(包括服用时间、份量及天数),这是有一定根据的。林建斌表示,某些人以为多吃抗生素对身体无益,觉得身体稍有好转,便擅自停药或刪减药量,「未依照指示吃药,体內未被全数杀死的残留细菌將进化变种。下一次再生病服用同样抗生素时,对该细菌已经无法產生同样的杀菌效果,而体內的残留细菌將继续变种,最终將导致细菌对抗生素產生完全抗药性,引起严重的后果。」他指出,抗药性细菌的成长是十分令人担心的问题。

2014年,有37%人因感染多重抗药性细菌(carbapenem resistant enterobacteriaceae,简称CRE)而死亡,「医学界目前仍没有更好的方法对付这些具有抗药性的细菌」。2010年之后至今,市场上已再无新抗生素问世,意即目前所有能够研发的抗生素都已在檯面上。「倘若此时出现一种能够抵抗市面上所有抗生素药性的细菌,即使只是一场小小的伤风感冒,便可能要了我们的命。」

迷思4:什么人不能吃抗生素?

G6PD缺乏症患者由于身体无法分解某些药物,因此不能服食抗生素。另外,有些人会对某些抗生素过敏,同样不宜服用该种抗生素。林建斌以自己为例,「我本身对青霉素过敏,因此只能服食其他类型的抗生素。」

至于什么状况之下不宜服食抗生素,则因人而异。「比方若某病患的肾臟情况不好,医药人员便会避免给他服用需要通过肾臟排出身体的抗生素,以免增加病患负担。」

迷思5:抗生素就是消炎药?

很多人把消炎药和抗生素搞混,以为发炎就该吃抗生素。其实造成发炎(inflammation)的原因有很多,不一定是细菌所致,因此发炎时不一定要使用抗生素。

此外,抗生素不只限于口服,市面上许多涂搽的药膏也含有抗生素。林建斌表示,「涂搽式抗生素的滥用程度也很严重。」有事没事乱搽一通,或者不依据指示使用,同样会有细菌进化產生抗药性的情况发生。

来源: 东方日报


 

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